借共性平台消除孤岛现象 AT&T实现M2M规模效应

物联网发展至今,尽管不同国家面临的市场环境各有差异,用户接受程度也不大相同,然而一些共性问题却不分国界,制约着各个国家物联网的发展进程。这其中,系统之间缺乏互通、信息孤岛现象严重的问题,可谓是不同国家概莫能外。

在全球较早推动物联网的运营商AT&T2013年着力探索破解信息孤岛的难题,目前已经通过平台化解决方案降低了企业进入门槛、促进了信息共享。

    平台化思维扫除信息孤岛

与个人移动通信主要面向大众市场、解决方案具有普适性所不同的是,M2M主要面向行业用户,或者是满足个人用户的个性化需求,因此很难用通用型方案来满足M2M用户的全部需求,整个市场呈现小众化、碎片化的特点。

为了适应这种碎片化的市场特征,M2M服务商需要为不同细分市场提供个性化的服务,有时候一个方案甚至只服务于几百个用户。因为规模较小,成本相应增加,用户的使用门槛也相应提高,从而阻碍了M2M的快速扩展。

降低企业用户的进入门槛正是过去一年来AT&TM2M方面的工作重点。”AT&T商业解决方案M2M业务开发部门总监Sean Horan表示,围绕这一目标,AT&T推出了平台解决方案,方便特定行业的企业用户在M2M方面快速拓展,以尽快获得M2M带来的价值。而这种平台化的解决方案,也有利于推动不同的物联网系统之间实现接口、数据格式的统一,为不同平台间的联网打下基础,从而在技术层面促进信息孤岛的消除。

据悉,201310月,AT&T在全球范围内联手通用电器,允许后者的互联装置接入AT&T的网络和云,为其打造工业互联网;20142月,AT&TIBM结成全球联盟,将自己的软件能力和分析工具提供给IBM20143月,AT&T更进一步,与思科、通用电器、IBM、英特尔合作成立工业网络联盟,各方在技术标准上达成统一,以扫除技术孤岛之间的障碍,并普及大数据技术,实现M2M快速推广。

通过推动平台化思路,AT&T有效降低了企业用户进入门槛,一定程度上消除了信息孤岛的现象,促使过去一年M2M快速发展。数据显示,截至2014年底,AT&T的全球M2M连接设备已超过1700万个;2014年第一季度,其M2M新增连接设备数较上年同期增长61%

兼顾共性和个性差异

平台化思路用统一的解决方案满足不同用户的需求,那么这种共性化的方案如何兼顾不同行业用户的个性化需求?Sean Horan表示,M2M解决方案存在二八现象,即尽管不同行业的需求千差万别,然而他们的M2M功能存在较多的相似部分,这里也存在一个二八现象,即共性需求和特定需求的比例为82

AT&T采用共性平台的做法,是针对不同行业的需求提炼出共同的部分,基于此开发适合各个行业的平台化解决方案,不同行业的客户可以在此基础上依据自己的个性需求进行二次开发。为了满足用户的个性化需求,AT&T位于德克萨斯州的创新中心还向客户开放,提供与客户合作、按照其想法合作开发解决方案的服务,从而让方案更具个性化特色。

对于上游合作厂商,AT&T也会依照平台化解决方案的思路,帮助其获得设备认证,从而促使更多设备实现全球联网。在上游设备和解决方案提供商与下游企业客户之间,AT&T很好地发挥了桥梁纽带的作用,通过打造共性平台来增加共性和降低差异化,AT&T得以促使M2M更快、更廉价、更高效地走向市场。

AT&T的平台化思路在企业市场得到了认同。目前,在交通物流、汽车、智能家居、工业制造、物流、医疗等领域,M2M都得到了较好发展。

用户仍需教育

尽管M2M从起步到现在经过了10多年时间,然而在AT&T看来,物联网仍处于初级阶段,目前所呈现出来的市场需求只是冰山一角。GSM协会也估计,仅仅是在2014年,全球M2M连接数将从2013年的1.95亿增加至2.5亿,发展速度相当可观。

不过,M2M发展的障碍仍客观存在。Sean Horan认为,M2M解决方案通常需要克服多重挑战,需要在平台、软件、设备、电池、数据存储、分析及商业智能等方面进行创新,另外也需要应对业务流程上的变化。有能力的解决方案供应商是革新生态系统的核心,其中,所有成员需通力合作,联手对M2M设备、平台及应用进行开发和认证,以确保全球连通性。

据悉,AT&T两年前推出了单张SIM卡走遍全球的服务,加快M2M在全球的普及。该SIM卡管理服务给用户提供了最大限度的自主权,用户可以随时了解SIM运行状态、激活关闭SIM卡,更可以随时选择资费套餐。这一简单的方案使全球制造商在产品内更方便地集成M2M,数据显示,AT&T推出SIM卡管理服务的两年中,部署AT&TM2M应用的用户增加了200%

除了上述问题外,市场教育也是当前AT&T面临的一个重要问题。Sean Horan表示,虽然很多用户对M2M兴趣浓厚,但是对于M2M究竟能带来什么,如何借助M2M来提高效率、降低成本和获得价值却不得而知,这都是以AT&T为代表的M2M服务商需要解决的问题。

 

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